“If you build it, they will come.” A high-performing school gets more room to meet high demand.

Brown International Academy parent Nicole Kazenske

Former PTA president and Brown International Academy parent Nicole Kazenske worked hard helping make her neighborhood school the choice for parents in northwest Denver. But she never guessed the success could hamper student learning.

It was a case of if you build it, they will come, said Nicole. We had established a neighborhood school where parents wanted to send their kids, and we were growing out of the space we had.

The International Baccalaureate program and commitment to supporting her neighborhood community led Nicole to Brown. However, after word got out that a dramatic improvement process was showing stellar results, Browns enrollment swelled from 250 to nearly 500 students. And IB programs and class sizes began to see the impact.

Students were packed into rooms like sardines. While specials programs like Spanish, music and PE werent cut, they were relegated to challenging spaces.

It just wasnt conducive to learning, Nicole said. We did not have the space to have the programs that we needed.

The 2012 Denver bond and mill levy brought that space to Brown. Four new state-of-the-art classrooms were built, along with small-group breakout rooms and dedicated areas for English-language learners and teachers. And an additional four rooms were renovated so that all grade levels could have four classrooms. The result: students and specials had the rooms they needed for well-rounded learning.

Nicole said the impact for her community was awesome.

The extra space let the people of northwest Denver have a great school, said Nicole. Now you can stay in your neighborhood school, and that is important to a lot of us.

Si lo construyes, ellos vendrán. Una escuela de alto desempeño obtiene más lugar para hacer frente al alto nivel de demanda.

Nicole Kazenske, expresidenta de la Asociación de Padres y maestros y madre de la Academia Internacional Brown, trabajó arduamente para que la escuela del vecindario fuera la escuela de preferencia de los padres del norste de Denver. Pero nunca se imaginó que el éxito alcanzado fuera a interferir con el aprendizaje estudiantil.

Como bien dicen, si lo construyes, ellos vendrán”, expresó Nicole. Los padres deseaban que sus hijos asistieran a la escuela del vecindario, pero habíamos crecido tanto, que el edificio de la escuela nos quedaba pequeño.

El programa de Bachillerato Internacional y el compromiso de apoyar a la comunidad del vecindario motivaron a Nicole a interesarse en Brown. Cuando se corrió la voz de que el proceso de mejora drástica estaba dando excelentes resultados, las inscripciones en Brown aumentaron de 250 a casi 500 estudiantes. El programa de IB y el tamaño de las clases comenzaron a sufrir las consecuencias.

Los estudiantes estaban en los salones como sardinas en lata. Si bien no se llegó al punto de eliminar los talleres, como español, música y educación física, hubo que relegarlos a espacios minúsculos para la cantidad de estudiantes que asistían a la escuela.

Nada de esto fomentaba el aprendizaje, nos dice Nicole. No teníamos lugar para albergar los programas que necesitaba nuestra escuela.

El Bono e impuesto sobre bienes raíces que los votantes de Denver aprobaron en 2012 permitió que Brown por fin contara con el espacio necesario. Se construyeron cuatro nuevos salones de clases de vanguardia, junto con aulas auxiliares para grupos pequeños y áreas dedicadas al aprendizaje y la enseñanza del inglés como segundo idioma. Se remodelaron otras cuatro aulas para que todos los grados contaran con cuatro salones de clases. El siguiente fue el resultado: ahora la escuela cuenta con los salones necesarios para un aprendizaje equilibrado, tanto para las clases regulares como para los talleres.

Nicole nos dice que las consecuencias fueron maravillosas para la comunidad.

El espacio adicional permitió que los habitantes del norste de Denver tuvieran una escuela excelente, expresó Nicole. Ahora los niños pueden asistir a la escuela del vecindario y esto es algo muy importante para todos nosotros.