How can building a classroom build a team? A Lowry ECE teacher explains how construction and collaboration helped her improve student learning.

Teacher Diana Gaiter

Lowry Elementary Early Childhood Education (ECE) Teacher Diana Gaiter is passionate about working with preschoolers. But after four years as the only ECE teacher in the school, she needed a little more adult conversation.

Just having somebody teaching the same thing you are and having that back-and-forth with another teacher is huge, Diana said. Without it, I had begun to feel like an island.

With too few classrooms for the schools expanding population, Lowry was able to dedicate just one small room to ECE classes. This meant the school could only offer two half-day classes, in a room with inadequate space for a wide variety of materials. Along with missing out on peer collaboration, Diana was concerned about the limited time and materials available to students.

I had to lock one of the bathrooms and make it a storage closet because we didnt have the space to store the materials, Diana recalled.

Then relief came. Last October, two new ECE rooms were part of a $4.4 million eight-room expansion to Lowry, funded by $2 million from the 2012 Denver bond and $2.4 million from the Denver Urban Renewal Authority. The rooms were large enough to store plenty of learning resources, and allowed the school to bring on another teacher and expand the half-day ECE classes to full-day.

With more friends to interact with, full-day classes, and closets of materials to explore, Dianas students are discovering the benefits of early learning like never before.

With more friends to interact with, full-day classes, and closets of materials to explore, Dianas students are discovering the benefits of early learning like never before.

There were so many things that I felt like we were trying to pack into a half day. Diana said. Now we can really take our time and explore more because we have the extended hours to really let the children dictate more of where they want to go.

De qué manera construir un salón de clases contribuye a crear un equipo? Una maestra de prescolar de Lowry explica cómo las obras de construcción y la colaboración la ayudaron a mejorar el aprendizaje estudiantil.

A la maestra de educación prescolar de la Escuela Primaria Lowry Diana Gaiter, le apasiona trabajar con niños de prescolar. Pero tras cuatro años como la única maestra de prescolar de la escuela, necesitaba contar con otro adulto con quien conversar.

Tener a alguien más que enseñe lo mismo que tú y poder conversar sobre lo que hacemos es realmente importante, dijo Diana. Sin ese tipo de interacción, me había empezado a sentir aislada.

Con pocos salones y una creciente población estudiantil, Lowry solo podía dedicar un salón pequeño a las clases de prescolar. Esto significaba que la escuela podía ofrecer solamente dos clases de prescolar de medio día en un salón con un espacio inadecuado para una amplia variedad de materiales. Además de la falta de colaboración entre colegas, a Diana le preocupaba la limitación de tiempo y materiales a disposición de los estudiantes.

Tuve que convertir uno de los baños en un almacén porque no había espacio donde guardar los materiales, recordaba Diana.

Pero recibimos ayuda. El pasado octubre, se incluyeron dos nuevos salones de prescolar en la ampliación de $4.4 millones de ocho salones, financiados con $2 millones procedentes del bono de Denver de 2012 y $2.4 millones de Denver Urban Renewal Authority. Los salones eran lo suficientemente grandes como para almacenar una gran cantidad de recursos de aprendizaje y la escuela pudo contratar a otro maestro y ampliar las clases de prescolar de medio día a día completo.

Con más amigos con quien interactuar, clases de día completo y armarios repletos de materiales que explorar, los estudiantes de Diana están descubriendo los beneficios del aprendizaje temprano como jamás antes habían podido hacerlo.

Con más amigos con quien interactuar, clases de día completo y armarios repletos de materiales que explorar, los estudiantes de Diana están descubriendo los beneficios del aprendizaje temprano como jamás antes habían podido hacerlo.

Sentía que hacíamos demasiadas cosas en medio día comentó Diana. Ahora podemos realmente tomarnos el tiempo y explorar más, porque hemos ampliado el horario para que los niños dicten el camino que verdaderamente quieren seguir.